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Une éclipse solaire totale a eu lieu ce 14 décembre 2020 !

Lecture 2 min.
Urban Wakan
Publié le 14 décembre 2020

Partie 2
Ce 14 décembre 2020, une éclipse solaire totale, la dernière de l'année, va assombrir et orner le ciel en plein après-midi. Elle sera visible, même partiellement, dans plusieurs régions du monde mais pas en France métropolitaine. Heureusement, les live stream vidéos ci-dessus permettront de suivre malgré tout cet événement celeste.

DES DIAMETRES QUI COINCIDENT PARFAITEMENT

Illustration par ordinateur d'une éclipse solaire. © AVANTIS / MANUEL COHEN / MANUEL COHEN / MANUEL COHEN VIA AFP

Les éclipses solaires totales fascinent. Mais comment expliquer ce phénomène astronomique ? 

Une éclipse de Soleil se produit lorsque la Lune s'interpose entre celui-ci et la Terre sur un même axe. Le diamètre de la Lune est 400 fois plus petit que celui du Soleil, et le Soleil 400 fois plus éloigné de notre planète que la Lune.

Résultat : lorsque la Lune passe devant le Soleil, leurs diamètres apparents coïncident. La Lune peut alors entièrement ou partiellement - selon la position de l'observateur - occulter notre étoile.


© ESO/Petr Horálek

Mais encore faut-il que les trois astres soient parfaitement alignés. Ce n'est bien sûr pas toujours le cas sinon chaque Nouvelle Lune (passage de la Lune entre la Terre et le Soleil) provoquerait une éclipse ! En réalité, la Terre et la Lune n'orbitent pas exactement sur le même plan. Ainsi, leurs trajectoires ne se recoupent qu'en deux endroits appelés "nœuds" et il y a éclipse lorsque ces nœuds sont alignés dans l'axe Terre-Soleil. Il faut enfin une dernière condition pour observer une éclipse solaire totale : que la Lune soit à son point le plus proche de la Terre, permettant ainsi à son diamètre de coïncider avec celui de notre étoile. Si ce n'est pas le cas, alors on observe une éclipse dite annulaire.

UNE ECLIPSE PARTIELLE VISIBLE EN POLYNESIE FRANCAISE 

L'éclipse solaire totale du 14 décembre sera visible dans certaines régions du Chili et de l'Argentine. Et "certains endroits du sud de l'Amérique du Sud, du sud-ouest de l'Afrique et de l'Antarctique verront la phase partielle de cette éclipse solaire totale d'Amérique du Sud, si le temps le permet", note le site spécialisé Time and Date. Ainsi, une éclipse partielle sera visible pour certains habitants de la Polynésie française, notamment sur l'archipel de Gambier. Pour ceux qui n'ont pas la chance de se trouver dans la bonne région du monde, il est possible de suivre les lives ci-dessus (ils débuteront normalement à 14h30 UTC soit 15h30 heure de Paris).

Le début de l'éclipse totale aura lieu à 14h32 UTC soit 15h32 heure de Paris. Le phénomène atteindra son maximum à 16h13 UTC soit 17h13, heure de Paris. Comme le souligne Time and Date, ces heures ne font pas référence à des emplacements spécifiques "mais indiquent le début, le pic et la fin de l'éclipse à l'échelle mondiale" en "se référant à un emplacement différent".

La prochaine éclipse totale de Soleil aura lieu le 4 décembre 2021. Celle-ci traversa l'Antarctique et ne sera donc pas visible en France métropolitaine. Pour observer un tel phénomène dans nos latitudes, il faudra attendre... le 3 septembre 2081 !

Source : Science Avenir