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Le Canada s’oppose aux forages pétroliers et gaziers qui menacent les Caribous et les Peuples Autochtones en Alaska !

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Urban Wakan
Publié le 18 septembre 2020
En août dernier, le gouvernement américain a approuvé un programme de forages pétroliers et gaziers en Alaska. S’étalant sur environ 70 000 km², le projet concerne l’une des plus grandes zones naturelles protégées des États-Unis, où vivent Caribous, Ours Polaires et Oiseaux Migrateurs. Jeudi 3 septembre 2020, le Canada a apporté son soutien aux associations qui s’opposent à cette décision.

Cet été, le gouvernement américain a donné son feu vert à un programme de forages dans la réserve naturelle de l’Arctique, que l’industrie pétrolière convoitait depuis 30 ans. Selon le ministre de l’intérieur américain, la vente des concessions pétrolières pourrait commencer « dès la fin de l’année ».

En réaction, des associations de défense de l’environnement et d’autochtones ont engagé fin août deux actions en justice contre les États-Unis.

Et le 3 septembre dernier, le gouvernement canadien a rejoint leurs rangs en s’opposant publiquement à cette décision. En cause ? Les « répercussions possibles sur la harde de caribous de la Porcupine et les Peuples Autochtones ».

« Le ministère Wilkinson soutient les partenaires autochtones et territoriaux dans la protection des Caribous de la Porcupine dans le Refuge national de la faune de l’Arctique. »

La harde de caribous de Porcupine, menacée par les futurs forages pétroliers dans une réserve naturelle en Alaska. © He Jinghua / Costfoto/Sipa USA/SIPA

Jonathan Wilkinson, ministre canadien de l’Environnement et du Changement climatique, a déclaré dans un communiqué :

« Le troupeau de caribous de la rivière Porcupine est inestimable pour la culture et la subsistance des Gwich’in et des Inuvialuit, et les aires de mise bas du caribou de la Porcupine dans le Arctic National Wildlife Refuge (Refuge national de la faune sauvage de l’Arctique), en Alaska, sont un lieu sacré. Nous nous opposons depuis longtemps au développement industriel dans cette région en raison de l’impact potentiel sur le troupeau de caribous de la Porcupine et sur les peuples autochtones. »

« Nous avons travaillé avec des partenaires autochtones et territoriaux sur cette question et continuerons de le faire. (…) Le ministre Frost convoquera bientôt une quatrième réunion de ce groupe afin que nous puissions discuter collectivement des prochaines étapes et réaffirmer notre engagement continu à aider nos partenaires à atteindre des résultats de conservation pour le caribou et d’autres espèces. »

Le gouvernement canadien a également rappelé qu’il a conclu des accords internationaux avec Washington « pour la gestion du caribou de la Porcupine, des ours polaires et des oiseaux migrateur » et « soulevé à maintes reprises (ses) préoccupations concernant les effets du développement sur ces espèces. »

Le pays a aussi créé deux vastes parcs nationaux dans la plaine côtière du Yukon, qui borde la réserve, pour protéger les caribous.

Avec cette prise de position, le Canada fait donc « front commun » avec le gouvernement du Yukon et les représentants des Peuples Autochtones pour préserver la faune sauvage.

Un allié de taille pour la préservation de la biodiversité locale qui, souhaitons-le, pourra sauver la Vie et les Droits des animaux sauvages et des Peuples Autochtones de cette Nature Sacrée !

Source : Positivr, 20 minutes